Quesería Los Payuelos

La quesería artesanal Los Payuelos está ubicada en la localidad leonesa de Sahelices de Payuelo, y está especializada en la elaboración del queso artesano “Pata de Mulo”.
Tienen una producción quesera limitada. La leche proviene de su propio rebaño de ovejas, que están alimentadas únicamente con pastos provenientes de la comarca de Los Payuelos.
El origen del queso “Pata de Mulo”.-
La gente cuenta que desde tiempos remotos los pastores de la comarca castellana de Tierra de Campos y el sur de la provincia de León elaboraban un queso tradicional conocido como “Pata de Mulo”. Son quesos elaborados con leche de oveja aunque a veces se mezclaba con leche de vaca. Se solían madurar en “bodega” durante un tiempo. Luego los arrieros maragatos los transportaban por toda España, especialmente en la zona centro, con Madrid como centro de este comercio.
Estos quesos también eran conocidos como queso de encella o anguila. Por el molde que los artesanos utilizaban, un molde de mimbre de forma cilíndrica y diámetro decreciente. Por su parecido con la pata del animal “mulo” de carga se le conocía popularmente como “pata de mulo”.
Otras fuentes dicen que es uno de los formatos de queso más antiguos. El conquistador Francisco Pizarro lo llevaba en los barcos que iban a América. Ya que optimizaba muy bien el poco espacio (por su forma rectangular) que había en los barcos.
Los quesos de Los Payuelos.-
Han sido galardonados en numerosos concursos/catas tanto nacionales como internacionales. Como el más reciente concurso World Cheese Awards 2017, celebrado en Londres (Inglaterra). Concursaban más de 3.000 quesos de todo el mundo y los quesos de la Quesería Los Payuelos consiguieron los siguientes galardones:
Medalla de Oro al Pata de Mulo tierno.
Medalla de Oro al Pata de Mulo curado
Medalla de Plata al Pata de Mulo semicurado
Y Medalla de Bronce al nuevo queso azul llamado “Ybleu”
La quesería ya acumula a lo largo de su corta historia 11 galardones en este concurso, el de más prestigio del mundo. Entre ellos destaca el galardón Super Gold 2013 al pata de mulo curado.
La Quesería los Payuelos está regentada por los hermanos José Mari y Fran Vázquez-Martínez desde el año 2012.
Elaboran quesos artesanos tradicionales tiernos, semicurados y curados. Son madurados en cavas naturales bajo tierra, con temperatura y humedad constante durante todo el año. Las cavas favorecen el desarrollo de mohos de forma natural en la corteza del queso con el consiguiente afinado del queso. Además antes de salir al mercado las piezas de queso son bañadas en un aceite especial consiguiendo un aroma y bouquet únicos.

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